Bullying entre hermanos, algo a tratar.

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En otros artículos sobre el bullying o acoso escolar, hemos hablado sobre qué es el bullying, cómo saber si nuestro hijo puede estar siendo acosado por algunos compañeros y también del probable «perfil» tanto de la víctima como del  acosador. En esta ocasión, y en motivo de la reciente publicación en la revista Pediatrics de un estudio en el que se ha evaluado la incidencia de las agresiones verbales y físicas entre hermanos, quiero resaltar la grave repercusión en la salud mental de nuestros hijos cuando son el blanco de las burlas o agresiones de uno de sus hermanos.

Si ser el objeto de burlas, chismes, amenazas, agresiones y otro tipo de intimidaciones en la escuela es algo bastante reconocido (aunque no siempre), a lo que le hemos dado también un nombre «bullying» y sobre lo que se están tomando medidas en los centros escolares tanto para concienciarse del problema y como para erradicarlo, el hecho de que sea tu hermano el agresor parece que no suele ser un motivo de grandes preocupaciones por parte de los padres, o almenos no se le da la importancia que debería y se considera como algo normal. 

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Pero … ¿cómo puede considerarse normal que tu hermano te insulte constantemente, te amenace, robe, rompa tus cosas o te agreda física o verbalmente? Ser el blanco de las burlas o agresiones de un hermano puede perjudicar gravemente la salud mental de un niño o adolescente al igual que lo es serlo de un compañero de clase. De hecho, según el estudio, los niños que han experimentado formas leves y graves de bullying entre hermanos sufren angustia, se sienten mal, asustados o incluso no queridos por su entorno familiar, algo que puede pasar desapercibido por los padres y/o entorno familiar o más cercano al niño que lo sufre.

¿Qué es el bullying entre hermanos?

El bullying lo definimos como el acoso entre pares, entre iguales, entre niños y niñas de más o menos la misma edad. En la infancia, normalmente el término se usa para referirse al maltrato entre niños de edad similar en la escuela, que acosan a una o más víctimas y que pueden llegar a agredirla físicamente. 

En el colegio, tal como comentaba en párrafos anteriores, los límites están un poco mejor definidos definidos: si un niño o niña insulta reiteradamente, le da puñetazos, patadas o molesta a otro en clase o en el recreo, esto se considera bullying. 

Pero ¿qué sucede cuando esto ocurre en casa? En el hogar, si un hermano agrede a otro, le coacciona, le intimida, le insulta o agrede de otro modo esto se suele considerar una riña, una broma entre hermanos o simples travesuras. Hasta cierto punto esto es así, ya que los conflictos entre hermanos y la competitividad son normales, y enseñan formas constructivas de lucha y negociación a los niños. 

No obstante, los padres debemos reaccionar e intervenir ante las señales de alarma, como por ejemplo:

  • Si uno de los hermanos siempre es el agresor y el otro la víctima.
  • Si existen signos de agresión que tienen como objetivo dejar al otro hermano humillado y derrotado. 

El impacto emocional de un niño al ser intimidado en el propio hogar por un hermano o hermana en el que confía o admira debe tenerse en cuenta y gestionarse de una forma adecuada. Por ello, los autores del estudio concluyen que los padres deben prevenir y detener un posible maltrato entre hermanos en casa y no considerarlo como un problema menor e incluso beneficioso (errores bastaste frecuentes y comunes).

Los padres, como padres que somos y adultos que debemos proteger el bienestar de nuestros hijos (físico y psicológico), debemos estar alerta e intervenir en estos casos ya que los efectos del maltrato de un hermano a otro sobre la autoestima en particular y la salud mental en general del niño víctima del acoso son muy importantes y pueden perdurar toda la vida. Debemos concienciarnos que determinadas acciones no son normales, por lo que no debemos permitir que nuestros hijos se agredan  ni física ni verbalmente. Debemos hacer un esfuerzo por educar e inculcar valores positivos como el respeto y la tolerancia a nuestros pequeños desde bien tempranas edades evitando que surjan rivalidades extremas entre hermanos que provoquen envidias y celos insanos. 


Foto cortesía de http://www.flickr.com/photos/pimkie_fotos/2513823082/

Fuente consultada :

Pediatrics

Referencia bibliográfica:

Tucker, C. J., Finkelhor, D. et al. Association of Sibling Aggression With Child and Adolescent Mental Health.Pediatrics, oficial journal of the American Academy of Pediatrics, 17 de junio de 2013 [acceso: 24 de julio de 2013]. 

Parents: Don’t ignore sibling bullying, study warns. NBC News Health, 17 de junio de 2013 [acceso: 24 de julio de 2013].


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