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¿Por qué se chupan el dedo los bebés?

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Son muchos los bebés y niños que se chupan el dedo. Éste es un hábito o una costumbre que algunos de ellos aprenden incluso antes de nacer en el vientre materno. Si alguna vez te has preguntado por qué se chupa el dedo mi bebé te diré que chuparse el dedo les produce una sensación placentera, les proporciona seguridad y felicidad, y al igual que otros succionan un chupete éstos otros niños prefieren el dedo de su mano para calmarse o dormirse. No hay nada malo en esta conducta por lo que no debes reprimirla.

bebe chupandose dedo

Chuparse el dedo puede hacer que los niños se sientan seguros y felices. Así pues les vemos chupándose el pulgar cuando están cansados, hambrientos, aburridos, estresados o cuando intentan de calmarse o dormir.

¿Me debo preocupar si mi hijo se chupa el dedo?

Tal y como decía al inicio de este artículo no hay nada malo en la conducta de chuparse el dedo, por lo que no debes castigar, regañar ni reprimir esta conducta. Poco a poco los niños van dejando de chuparse el dedo sin ayuda, es como si de repente ya no lo necesitaran. La mayoría de los niños dejan de chuparse el dedo por su cuenta cuando tienen de 3 a 4 años de edad. Van dejando de chuparse el dedo y encuentran otras maneras de consolarse, es así de sencillo, por lo que no debes preocuparte.

Los expertos llaman a esta conducta succión no nutritiva. Calma y tranquiliza a nuestros pequeños por lo que no debemos castigarles, reñirles ni reprimirles.

¿En qué ocasiones suelen chuparse el dedo nuestros bebés?

Normalmente los bebés se suelen chupar el dedo cuando

  • están intranquilos.
  • tienen hambre,
  • tienen sueño,
  • están tristes,
  • sienten vergüenza o miedo,
  • están malitos.

¿Chuparse el dedo es un problema para los dientes?

En principio no supone un problema para la dentición. El daño a los dientes o al paladar parece ocurrir más si un niño se chupa el dedo de manera fuerte. Si tu hijo hace esto, intenta ayudarle a que deje de chuparse el dedo hacia los 4 años para evitar daños y ofrécele alternativas pero nunca impongas. Ya te he comentado que los castigos no sirven de nada y que reñirles tampoco, por lo que intenta ser lo más cariñosa y  paciente que puedas restándole importancia al asunto. Chuparse el dedo no es nada grave ni supondrá problemas importantes en un futuro.

Si ves que el pulgar de tu hijo se pone rojo y agrietado, aplicale una crema o loción para que la piel se mantenga hidratada.

¿Cómo ayudar a mi hijo a que deje de chuparse el dedo?

Los hábitos por lo general no son fáciles de eliminar, y éste es uno de los que se nos resiste, así que la paciencia una vez más será nuestra mejor aliada. Como ya hemos visto anteriormente, por lo general los niños dejan de chuparse el dedo de forma natural y sin ayuda sobre los 3 o 4 años. Si tu hijo aún sigue chupándose el dedo con 5 o 6 años empieza a ser el momento de que hablemos con él y le expliquemos que sus dientes permanentes van a empezar a salir y que es importante que lo hagan bien, por lo que debe intentar ayudarles sin que encuentren obstáculos.

Conocer a nuestros hijos es imprescindible para poderles ofrecer ayuda, así que cuanto mejor sepamos las situaciones que le empujan a realizar esta conducta mejor, de este modo podremos brindarle alternativas para que encuentre consuelo y se sienta seguro. Por ejemplo:

  • Ofreciéndole un juguete o un animal de peluche.
  • Ponerlo  a dormir la siesta antes, cuando notes que le está dando sueño.
  • Ayudándole a que hable de sus frustraciones en lugar de chuparse el dedo para calmarse.

No olvides la importancia del refuerzo positivo y felicita a tu hijo por no chuparse el dedo.

 

En caso de dudas habla con tu médico o odontólogo, ellos podrán informarte mejor sobre qué hacer si la conducta se resiste a desaparecer.

 

Referencias: American Academy of Pediatrics. Pacifiers and Thumb Sucking. Healthychildren.org. http://www.healthychildren.org/English/ages-stages/baby/crying-colic/pages/Pacifiers-and-Thumb-Sucking.aspx. Accessed January 10, 2013.

Foto cortesía www.freepik.com

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