Niños y deporte. Realizar algún deporte mejora la respuesta al estrés y la ansiedad.

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Que hacer deporte tiene innumerables beneficios tanto para los adultos como para los niños creo que ya nadie, a día de hoy, lo duda. En esta ocasión nos lo vuelven a recodar los datos obtenidos en un estudio realizado sobre 258 niños publicado en la revista Journal of Clinical Endocrinology and metabolism.

niños pequeños jugando afutbol

El estudio en cuestión confirma los beneficios de hacer deporte desde pequeños. Obviamente, a parte de las múltiples ventajas para nuestra salud, y cuando digo nuestra me refiero a todos (niños y adultos), debemos añadir los beneficios que tiene el deporte sobre nuestra salud mental y nuestro estado de ánimo.

Este trabajo analizó la conducta de 258 niños de ocho años de ambos sexos, con diferentes niveles de actividad física a lo largo del día. Los investigadores midieron los niveles de cortisol (hormona esteroidea o glucocorticoide que se libera como respuesta al estrés que tiene como funciones principales incrementar el nivel de azúcar en la sangre, suprimir el sistema inmunológico y ayudar el metabolismo de grasas, proteinas y carboidratos) cada individuo, es decir, la hormona que el cuerpo libera como respuesta cuando se somete a estrés, ya sea físico o mental.

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Los resultados muestran que los niños con un mayor nivel de actividad física gestionan mejor las situaciones estresantes. Además, les ayuda a prevenir síntomas de depresión y, en general, a sentirse mejor.

Los datos obtenidos en el estudio demostraron que en situaciones de calma, como por ejemplo cuando los niños están en casa, todos los niños observados tenían un nivel de cortisol parecido. Sin embargo, cuando se sometían a situaciones estresantes, los que se habían mantenido más inactivos presentaban cantidades inusualmente elevadas. Sin embargo, los que practicaban alguna actividad física con regularidad, apenas presentaban un pequeño incremento en el volumen de esta hormona.

Aunque el estudio tiene algunas limitaciones, como por ejemplo, que no se controló la ingesta de azúcar o que el dispositivo no medía con precisión en actividades como la natación, está claro que los niños que hacen más deporte manejan mejor el estrés y la ansiedad. Además, se ha visto que los niños físicamente más activos, en general, tienen mejor humor y, estadísticamente, son los que menos síntomas de depresión presentan.

En relación con estos datos, resultan preocupantes los datos que revelan que alrededor de un 30% de los niños no practica la cantidad recomendada de ejercicio (1 hora diaria).

Referencia Bibliográfica:

Martikainen, S.; Pesonen A.K.; Lahti, J.; et al (2013). Higher Levels of Physical Activity Are Associated With Lower Hypothalamic-Pituitary-Adrenocortical Axis Reactivity to Psychosocial Stress in Children. The Journal of Clinical Endocrinology & Metabolism, March 7, 2013 jc.2012-3745.

Fuentes: Faros e Infocop.

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