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La depresión en los niños. ¿Cómo saber si mi hijo está deprimido?

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Es cierto que las alteraciones emocionales en los niños son muchas veces difíciles de detectar, los niños son muy inestables emocionalmente: tan pronto están tristes como de repente dan un salto de alegría al ver algo que les entusiasma. Cierto que las características particulares de las emociones infantiles nos lo ponen muy difícil para detectar si nuestro hijo está pasando por un mal momento, y como estamos acostumbrados a esos cambios bruscos en su estado de ánimo cuando les vemos decaídos solemos pensar que ya se le pasará. No siempre es así.


En este artículo intentaremos desentrañar las claves para detectar si nuestro hijo está deprimido y cuáles pueden ser las causas de su depresión.



Hablamos en el anterior artículo “Los niños también se deprimen, reconozcámoslo. La depresión en los niños.” que:

la depresión es una alteración emocional que consiste en mantener un estado emocional negativo desde el que se contemplan las cosas y se las deforma, considerando que todo es triste, complicado y falto de interés.

La mayoría de veces los problemas infantiles se detectan cuando hay un cambio brusco en su comportamiento pero la depresión puede irse instalando poco a poco.

¿Cómo saber si mi hijo está deprimido? Síntomas para la detección de la depresión en la infancia.

Sin sacar conclusiones precipitadas podemos sospechar de que a nuestro hijo le ocurre algo cuando:

  • Tiene un humor deprimido, está triste, llora con facilidad.
  • Lo observamos falto de interés y disfrute, incluso sus juegos preferidos no le interesan.
  • Habla poco con nosotros o con cualquiera de su entorno cercano.
  • No siente ganas de ir a la escuela ni de ir a jugar al parque con sus amigos.
  • Se siente aburrido y cansado frecuentemente.
  • Come en exceso o no tiene apetito alguno.
  • Está irritable todo el tiempo.
  • Tiene rabietas con facilidad.
  • Todo le molesta, 
  • Se frustra con nada,
  • Se queja de dolores de cabeza o estómago.
  • Se comporta agresivamente.
  • Se enfada con todo.
  • Dice que no le quieren.
  • Todo le preocupa.
  • Sus notas han empeorado.
  • Está sufriendo alguna regresión, es decir, vuelve a mojar la cama, habla como un bebé, …
  • Su capacidad de concentración ha disminuido notablemente, está inquieto,..
  • No tiene confianza en sí mismo,
  • Dice que no sirve para nada, su autoestima está dañada.

Estos rasgos que pueden parecernos muy claros a los profesionales, muchas veces pasan desapercibidos. Los padres cada vez pasamos menos tiempo con nuestros hijos y el estrés y la falta de tiempo y comunicación interfiere en la detección temprana de la depresión infantil.

Padres y profesores debemos estar alerta cuando empezamos a observar alguno de estos síntomas.


¿Por qué se produce la depresión en los niños?

Al igual que en los adultos, la depresión infantil no tiene una sola causa, existen muchos factores o elementos que confluyen para que un niño caiga en una depresión. 

Intervienen factores:

  • ambientales:
  • separación de los padres, 
  • depresión en alguno de los progenitores, 
  • cambios de escuela o domicilio, 
  • nacimiento de un hermano, 
  • cambios corporales relacionados con la pubertad, 
  • enfermedad propia o de algún familiar, 
  • fracaso escolar,
  • expectativas paternas muy elevadas o carencia de ellas,
  • conflictos familiares,
  • abuso infantil,
  • … 
  • personales (forma de ser del niño, su carácter, personalidad o temperamento)
    • Las condiciones personales que se han relacionado con la aparición de la depresión son la introversión y la tendencia a tener reacciones emocionales intensas. 

    Hay que tener en cuenta que cada niño es caso distinto y su manera de ser y reaccionar antes las cosas diferirá de uno a otro. La lista de factores descrita en este artículo solo muestra alguna de las causas o desencadenantes de la depresión infantil. Es tarea nuestra, como padres conocedores de nuestros hijos, observar y comprobar dónde está la clave que explique el posible estado negativo de nuestro hijo y buscar ayuda externa en caso que la precisemos.


    En próximos artículos hablaremos sobre el tratamiento y la prevención de la depresión infantil.



    Fuente: Cómo tratar los problemas de conducta en el niño. Guía práctica para detetar y afrontar los trastornos emocionales.Guido Aguilar. Ed. Trillas. 
    Foto cortesía http://www.stockvault.net/ 

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    14 Comentarios
    1. […] los cambios psicológicos aparecen las alteraciones del sueño, del apetito, ansiedad, tristeza, depresión, Si este es el caso, quizá sería posible detectar estos cambios de forma temprana y tratarlos, […]

    2. […] otras ocasiones ya hemos hablado de la depresión en niños y adolescentes. Un tema delicado porque creemos erróneamente que la infancia está libre […]

    3. […] otras ocasiones ya hemos hablado de la depresión en niños y adolescentes. Un tema delicado porque creemos erróneamente que la infancia […]

    4. […] física gestionan mejor las situaciones estresantes. Además, les ayuda a prevenir síntomas de depresión y, en general, a sentirse […]

    5. Anonymous dice

      Hola buenos dias. Tengo una inquietud hacerca de mi hija de 5 años es una niña muy timida y ultimamente esta de muy mal umor le cuesta mucho poner atencion en las tareas y en el autobus escolar la moletan no ce que hacer me gustaria saber como alludarla me preocupa que sea una niña reprimida como saber si es asi

    6. KITTY dice

      Hola Sara yo estoy preocupada pues mi hijo de seis años sale del Kinder y anda muy llorón que no quiere ir ala escuela yo le pregunte que sí algún niño había tenido algún problema dijo que no luego le pregunte que sí alguien lo toco o lo amenazo y dijo que no me preocupa por que el no es así que hago??? Gracias de antemano

    7. Anonymous dice

      HOLA Sara mi hijo tiene 3 años, su papa y yo nos acabamos de separar, tiene poco que yo empeze a trabajar por lo que con ellos no paso mucho tiempo, el no quiere comer dice que no tiene hambre, pero cuando esta con su papa o con migo el come excelente, se enoja con mucha facilidad y dice que se va a ir de la casa y es muy agresivo eso tiene maso menos 3 semanas y ya estoy demasiado preocupada crees que tenga sintomas de depresion. estoy bastante preocupada.

    8. Anonymous dice

      Hola Querida Sara:
      Mi hijo de 7 años se le ve feliz pero lleva 3 semanas con cefalea que puede ser migraña. El pediatra nos pide que investigue más en el colegio.
      Es un niño sociable que tiene amigos y hace más de un mes viene quejándose de un compañero que le dice que no hace las cosas bien y que le grita. A él lo veo que le supera esa situación. Sin embargo con otros compañeros suele tener más carácter y decisión.
      Su padre me dice que lo deje que aprenda él solo a resolver sus problemas.

      1. Sara Tarrés Corominas dice

        Anónimo,
        te insto a mantener una entrevista con la tutora del niño, averiguar qué es lo que sucede en el cole y a expresar tu preocupación por la situación que me comentas a las personas que están a cargo de tu hijo durante las horas lectivas. Sin tener más información no es posible ofrecer alguna pauta a seguir. Lo fundamental es saber qué es lo que está ocurriendo exactamente en el colegio por si se tratara de un caso de acoso aunque hemos de pensar que las riñas, rivalidades y peleas entre compañeros también forman parte de la normalidad y no debemos confundirlas con un tema tan grave como es el acoso escolar.

        Un saludo.

      2. Anonymous dice

        Gracias, en el colegio todo va bien, va contento al colegio, parece riñas de niños y el profe me dice que es su carácter que se lo toma todo muy a pecho. Pero si es así con 7 años?…. Que dejará cuando sea adulto no? Cómo le enseñamos los padres a relativizar lo importante de lo vanal a una mente de un niño.?

    9. inmacos dice

      Muchas gracias Sara, me quitas un gran peso de encima!!
      Intentaré seguir tu consejo y dedicarle mas tiempo a él a solas, porque es cierto q siempre estamos con los dos juntos y ambos demandan mucho mi atención.
      Gracias otra vez

      1. Sara Tarrés Corominas dice

        De nada, es un placer poder orientar y despejar dudas.

        Saludos

    10. inmacos dice

      Hola Sara!! Desde hace ya bastantes meses, igual un año,mi hijo mayor d 6 años presenta algunos de los sintomas q comentas: se frustra facilmente y lloriquea, tiene rabietas frecuentes cuando de pequeño no las tuvo, parece casi siempre enfadado al hablar (sobretodo a su hermana de 3 años) Aunque en el cole va fenomenal y es un niño muy activo y extrovertido…crees que tengo de que preocuparme??? Gracias

      1. Sara Tarrés Corominas dice

        Algo que puede descartar la depresión en los niños es ver si está en todos los entornos del mismo modo, es decir si en casa, en el cole y con los amigos se muestra triste, apático y apagado. Por lo que me cuentas, solo parece triste y lloriquea cuando está en casa, por lo que parece más bien que son esos celos los que le están jugando una mala pasada.

        Es frecuente que los niños de esta edad se muestren de este modo, que expresen sus celos así, lloriqueando, estando permanentemente enfadados, disgustados o disconformes. En ocasiones el mejor modo de actuar es no haciendo caso a este tipo de conducta, me refiero a que cuánto más nos preocupamos o nos irritamos por cómo se comportan más lo hacen, más lloran,, más gruñen, más se enfadan, más pataletas arman. Pero no lo hacen a propósito, no nos engañemos, no lo hacen para molestar. Es sencillamente que este tipo de comportamiento les ha servido en un pasado para obtener algún beneficio, aunque ese beneficio haya sido una atención negativa por parte nuestra (una regañina, un grito, un venga vamos, …)
        Intenta pasar tiempo a solas con él, haciendo alguna actividad que le guste, aunque sea solo preparan un bizcocho o colorear un dibujo. Ármate de paciencia, atiende a todas las cosas que hace bien e intenta ignorar todas las que te ponen nerviosa (siempre dentro de unos límites, claro está).

        Respecto a si debes preocuparte o no por si puede estar sufriendo una depresión, por lo que tu misma cuentas aquí yo no me preocuparía por este tema en concreto.

        Espero que mi respuesta te haya servido de ayuda.

        Saludos

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